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灶神星将于23日冲日

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  新华社天津8月21日电 (记者 周润健)天文科普专家介绍,天空中最亮的小Xíng星——灶神星将于8月23日冲日。届时,我国Gǎn兴趣的公众可借助双筒望远镜或小型天文Wàng远镜对其进行观测。此后20天内,仍可寻觅其踪迹。

  除了太阳、行星、矮行星及其卫星外,太阳系还有Zhòng多的小天体,小Xíng星就是其中之一。中国天文学会会员、天津市天文学会副秘书长许文介绍,大多数小行星的轨道介于火星轨道和木星轨道之间,它们轨道的平均半径接近2.8个天文单位(一个天文单位约为1.5亿千米)。

  小行星和Xíng星,虽然名字只有一字之差,但两者有着本质的不同。“行星的质量大,Xíng状几乎为球体,同ShíYōng有自Jǐ的一条独立轨道。而小行星的质量要小得多,且有着不规则的外形,很多小行星也与其他‘小伙伴’共享一条轨道。”许文说。

  Jù统计,目前已经发现了140多万颗小行星,约90%已知小行星的轨道位于小行星带。灶神星是小行星带中较大的天体之一。

  灶Shén星,又称第4号小行星,是天空中最亮的小行星,于1807Nián3月29日被发现,Bìng以罗马神话中“灶神”De名字Vesta为其命名,中文译为灶神Xīng。一般认为它具有Lèi似地球的核幔壳结构,是认识类地行星起源的理想研究对象,也是国际深空探测的重要目标之Yī。

  “当灶神星、地Qiú和太阳大体在一条直线上,地球位于二者中Jiàn时,称为灶神星冲日。此Shí,从地球上Kàn去,灶神星达到最亮,理论上整夜可见。”许文说。

  本次灶神星冲Rì发生在8月23日。“当日太阳落山之后,灶神Xīng将Cóng东偏南的天空升起,子夜时分升至Zhōng天,此时有利于观测。冲日期间,灶神星的亮度可达5.6等,如果在郊区观测,由于光污染少,此亮度用肉眼是能够看到的;如Guǒ是在城市Guàn测,由于Guāng污Rǎn较为严重,此亮度用肉眼是很难看到的,最好是借助双筒望远镜或是小型天文望远镜。由于这颗小行星亮度不高,感兴趣的公众在Guàn测时一定要有耐心。”许文说。